Cómo se traducen saber y conocer en inglés – verbos esenciales

6 Comments

Hoy, un poco de vocabulario…

Este punto es algo que nos frustra mucho a los angloparlantes cuando estamos empezando con el español.

Tenemos que aprender la diferencia entre “saber” y “conocer” con muchos ejemplos y reglas…  ¿Para qué? Si en inglés solucionamos todo con el verbo know…

Bueno, pues, resulta que la historia de know es un poco más larga de lo que parece. Tengo un artículo en mi otra web sobre las palabras meet y know.

Saber y conocer en inglés

Se utiliza know para saber de los hechos y para conocer a personas.

Q: Do you know Pedro?

A: Yes, I do. I have known him for years. 

Q: Do you know how many people live in the USA?

A: Yes, I do. There are about 320 million people in the USA.

Q: Do you know where the dog is?

A: Yes, I do. He’s in the garden.

I left the party early because I didn’t know anyone there.

He knows a lot about baseball, but he doesn’t know anything about football.

my brother's dog by kb35 on flickr

Photo “My Brother’s Dog” by kb35 on flickr. Creative Commons.

Meet se usa para hablar de la primera vez que conocemos a alguien. Luego se utiliza know para conocer a alguien durante un tiempo.

La frase “nice to meet you” se usa la primera vez de conocer a alguien por eso.

Q: Did you meet anybody interesting at the party?

A: Yes, I did. I met three beautiful girls, and they were all named María.

Q: Do you know Maria?

A: Yes, I do. She’s lovely. Does she have a boyfriend?

Para sitios, normalmente no usamos ni conocer, ni saber. Usamos have been.

Véase el artículo de Have you ever…? para más información, pero la historia corta es que para algo como ¿Conoces París? decimos “Have you ever been to Paris?”

Q: Has your mother ever been to Mexico?

A: No, she hasn’t.

Solo se usa “know” con un sitio si lo conoces muy bien.

I know Madrid very well. I lived there for more than 10 years.

También la expresión “I know it like the back of my hand” que significa que conoces un sitio muy pero muy bien.

London? Of course. I know it like the back of my hand.

“Know how” para habilidades en inglés

También se usa know para hablar de habilidades. Fíjate que el verbo know va seguido de how cuando hablamos de una habilidad.

Q: Do you know how to play the piano?

A: Yes, I do.

Q: Do you know how to speak German?

A: No, I don’t.

La afirmación sobre una habilidad también se hace con know how.

I know how to play the guitar, but I don’t know how to play the piano.

She knows how to dance, but she doesn’t know how to sing.

A veces, la estructura de know how es igual a usar can.

Can you speak Chinese? = Do you know how to speak Chinese?

Can you play the guitar? = Do you know how to play the guitar?

Más sobre saber y conocer en inglés

Pero cuando usamos can para pedir algo, no funciona lo de know how. En estas frases no estamos preguntando sobre una habilidad, así que es distinto.

Q: Can you help me?

A: Of course I can!

Q: Can you come to my birthday party on Friday?

A: No, I can’t. I’m going to be out of town.

Q: Can you please open the window?

A: Yeah, sure. It’s really hot in here.

¿Quieres aprender más inglés?

Hay mucho que se puede decir de la traducción de los verbos del español al inglés.

Lo de los verbos que tienen muchas traducciones es un tema importante y lo veremos más en otro artículo.

De momento, si quieres, tengo un artículo más completo sobre el auxiliar can en mi otra página: Inglés Básico 10: Can y Can’t.

Buen aprendizaje,

Daniel.

P.D. En español también se diferencia entre el concepto de “ser” y el de “estar.” Pero el inglés, como siempre, es distinto. Aprender la diferencia entre ser y estar suele ser complicado para los angloparlantes, pero los que hablan español lo ven como algo natural.

P.P.D. Me lo dijo una alumna Ucraniana, hace poco, que los angloparlantes somos muy raros. Ella, que habla 5 idiomas, me dijo que eso de tener una palabra para los dedos (fingers) y otra palabra para los dedos de los píes (toes) es ridículo, y no se hace en ningún otro idioma.

No quiero generalizar sobre todos los idiomas del mundo, porque no sé, pero quizá tiene razón. Personalmente, intento no discutir con gente que hable 5 idiomas. (Yo solo hablo 3, y ninguno muy bien. Así que tengo respeto a los políglotos de verdad.)

P.P.P.D. ¡Ya a la venta! Un nuevo libro: La Guía Definitiva de los Condicionales. El título no es muy interesante, pero así es la vida. Cuando escribes de la gramática, ¿que se le va a hacer? De todas formas, no he visto nunca una explicación tan “a fondo” del tema de los condicionales… ¡así que he hecho una!

También tienes otros libros en PDF  en gumroad.com/danielwelsch, para iPhone y iPad en iBooks de Apple, para Kindle y en papel en Amazon, y en más sitios en internet. Y como siempre, mis cursos online tienen la versión completa.

About the author 

Daniel Welsch

Autor, bloguero y profesor de inglés. Aprende más inglés en mis páginas web, mi YouTube, etc.

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  1. Porqué se usa el pronombre personal HE en la respuesta donde se dice He’s in the garden (refiriéndose al perro). ¿debiera ser It’s in the garden?

    1. Hola Segundo, ¡sabía que alguien iba a comentar sobre este punto! Un perro o un gato puede ser he o she también. Con las mascotas especialmente, solemos usar el genero, porque son parte de la familia. Gracias por la pregunta. Daniel.

  2. Recién estoy aprendiendo el idioma y necesito ayuda, sus artículos me han ayudado para aprobar los exámenes. Gracias

  3. Daniel, gracias gracias y mil gracias. Estoy aprendiendo muchisimo contigo y quiero consegiir un nivel superior.

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